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Historique

par webmasterUSM501 - publié le , mis à jour le

Brève histoire du Laboratoire de Physiologie du Muséum

Le Muséum National d’Histoire Naturelle à Paris est une institution de recherche publique depuis plus de trois siècles. Au cours de cette période, entre 20 et 30 laboratoires différents ont étudié un large éventail de disciplines des sciences de la nature comme la géologie, la minéralogie, la paléontologie, la systématique, la botanique et la zoologie mais aussi des recherches expérimentales comme la chimie des substances naturelles, la biophysique et la physiologie.

Le Laboratoire de physiologie du Muséum a été le premier laboratoire de physiologie français. Il a été fondé en 1837 par Frédéric Cuvier , pionnier des études en intelligence animale (dont le frère était le célèbre géologue et paléontologue). Frédéric Cuvier a dirigé le laboratoire pendant 30 ans et a également été directeur de la « ménagerie », que l’on pourrait considérer comme le premier zoo du monde, dans laquelle était situé le laboratoire.

Son successeur fut Marie-Jean-Pierre Flourens qui est connu pour avoir identifié le rôle du tronc cérébral dans le contrôle de la respiration. Le titulaire suivant de la chaire de physiologie fut de loin le plus illustre : Claude Bernard, souvent désigné comme le père de la médecine expérimentale et de la physiologie. Claude Bernard défini l’importance de la stabilité des fluides internes du corps (la stabilité du « milieu intérieur »). Sous sa direction, en 1868, le laboratoire a été rebaptisé « Laboratoire de Physiologie Comparée  ».

Au 20e siècle, le laboratoire, sous une série de différents directeurs, a effectué des recherches dans les domaines de la respiration et de la neurophysiologie. C’est Maurice Fontaine, devenu directeur en 1943, qui a initié l’intérêt du laboratoire pour l’endocrinologie comparée. En utilisant des modèles qui mettent l’accent sur l’adaptation à des environnements extrêmes ou changeants (migration de reproduction des salmonidés, hibernation chez les mammifères…), il a préconisé l’utilisation de la physiologie comparée pour mieux comprendre les principes de la physiologie générale.

C’est sous la direction de Maurice Fontaine (1943-1976) que le laboratoire a été associé au CNRS. L’association au CNRS est toujours maintenue à ce jour sous son titre actuel (UMR7221, Evolution des Régulations Endocriniennes). Après la restructuration du MNHN en sept départements de recherche, l’UMR7221 a choisi d’appartenir au département « Régulations, Développement et Diversité Moléculaire ».